¿El aumento de la mortalidad por COVID-19 en los adultos negros está relacionado con el trabajo esencial?

La investigación, que se llevó a cabo en la Universidad de Utah en Salt Lake City, revela que los negros no hispanos eran más propensos que los blancos no hispanos a desempeñar ocupaciones consideradas esenciales, lo que significa que seguían trabajando durante los cierres estatales.

El equipo recopiló datos sobre las muertes de COVID-19 entre el 9 y el 24 de abril de 2020. En ese momento, un total de 35 estados y el Distrito de Columbia publicaron el número de muertes por grupo racial.

Este análisis se suma a la evidencia existente que sugiere mayores tasas de mortalidad por COVID-19 entre los negros no hispanos.

En Wisconsin, por ejemplo, el nuevo estudio sugiere que los negros no hispanos representaron el 36% de todas las muertes por COVID-19, a pesar de constituir sólo el 6% de la población del estado.

Sin embargo, el análisis también demuestra que los negros no hispanos tenían más probabilidades de trabajar en la mayoría de las ocupaciones esenciales. Esto probablemente los puso en un mayor riesgo de infección e hizo más probable que transmitieran el virus a otros miembros de su hogar.

Categorías ocupacionales
Los investigadores utilizaron los datos de la Encuesta de Población Actual para determinar la prevalencia de 22 categorías ocupacionales dentro de cada grupo racial en los 35 estados y el Distrito de Columbia.

En orden descendente, las cinco ocupaciones con mayor preponderancia general de trabajadores negros no hispanos en comparación con los trabajadores blancos no hispanos fueron:

transporte y traslado de materiales
apoyo sanitario
preparación y servicio de alimentos
limpieza y mantenimiento de edificios y terrenos
cuidado y servicio personal
El estudio muestra que 4 de cada 5 de ellos estaban en el tercio superior de las correlaciones positivas entre el empleo y el porcentaje de muertes de COVID-19 en todos los estados y grupos raciales.

El quinto era «limpieza y mantenimiento de edificios y terrenos», que aún tenía una correlación positiva y estadísticamente significativa, pero no era tan fuerte como la de otros empleos. Presumiblemente, dado que gran parte de este trabajo es al aire libre, el riesgo era ligeramente menor.

«Hay muchas teorías [de por qué los negros] están muriendo en mayor proporción que [las personas de] otras razas durante esta pandemia», dice el autor principal del estudio, el doctor Fares Qeadan.

Los adultos negros, explica, tienen en general la probabilidad de «trabajar en empleos en los que tienen un mayor riesgo de entrar en contacto con el virus día tras día».