Los casos de depresión en EE.UU. se han triplicado durante la pandemia COVID-19

El número de adultos que experimentan depresión en los EE.UU. se ha triplicado, según un importante estudio. Los investigadores estiman que más de uno de cada cuatro adultos de los EE.UU. ahora reportan experimentar síntomas de depresión.

Antes de la pandemia, el 8,5% de los adultos de EE.UU. informaron estar deprimidos. Ese número se ha elevado al 27,8% mientras el país lucha con COVID-19.

El profesor Sandro Galea, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, es el autor principal del estudio.

«Se ha observado que la depresión en la población general después de eventos traumáticos a gran escala se ha duplicado como mucho», señala.

Si bien los informes sobre la depresión han aumentado en respuesta a crisis anteriores, como el ataque del 11 de septiembre y la propagación del Ébola en África occidental, el alcance de este reciente hallazgo es algo nuevo.

El estudio aparece en la revista JAMA Network Open. La Fundación Rockefeller-Comisión Tridimensional de la Universidad de Boston y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) proporcionaron fondos para la investigación.

Acerca del estudio
El estudio de la BU es la primera investigación a gran escala de la salud mental de América en respuesta a COVID-19.

Para medir la prevalencia de los síntomas de la depresión en la población, los investigadores trabajaron con la principal herramienta de los profesionales de la salud mental para este propósito: el Cuestionario de Salud del Paciente-9 (PHQ-9).

Los investigadores utilizaron la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2017-2018 (NHANES) como medida de referencia de los índices de depresión antes del comienzo de la pandemia. Un total de 5.065 personas respondieron a esa encuesta.

Compararon estos datos con los hallazgos del estudio COVID-19 y Life Stressors Impact on Mental Health and Well-being (CLIMB), que encuestó a 1.441 adultos estadounidenses entre el 31 de marzo y el 13 de abril de 2020. Este estudio también utilizó PHQ-9, facilitando la comparación de los cambios en la prevalencia de la depresión en la población.

Aunque la encuesta de 2020 se llevó a cabo relativamente temprano en la pandemia, para el momento en que se completó, los avisos de permanencia en el hogar y los pedidos de refugio en el lugar estaban en vigor para alrededor del 96% del público.