Mitos médicos: Todo sobre la demencia

Se estima que actualmente en los Estados Unidos hay 5,8 millones de personas de 65 años o más que padecen demencia.

Debido a que el promedio de vida de las personas en los Estados Unidos ha aumentado en los últimos decenios, algunos expertos proyectan que para 2050 el número de adultos mayores con demencia podría llegar a 13,8 millones.

Cifras de esta envergadura provocan un temor justificado y, como hemos encontrado en artículos anteriores sobre mitos médicos, el temor tiende a engendrar ideas erróneas.

En este artículo, pretendemos disipar 11 de estos mitos.

  1. La demencia es inevitable con la edad
    Esta declaración no es cierta. La demencia no es una parte normal del envejecimiento.

Según un informe publicado por la Asociación de Alzheimer, la enfermedad de Alzheimer, que es la forma más común de demencia, afecta al 3% de las personas de 65-74 años en los EE.UU.

Como resultado de que el riesgo aumenta a medida que envejecemos, el 17% de las personas de 75 a 84 años y el 32% de las personas de 85 años o más tienen un diagnóstico de demencia.

  1. La demencia y la enfermedad de Alzheimer son la misma cosa
    Esto no es del todo correcto. El Alzheimer es un tipo de demencia, que representa el 60-80% de todos los casos de demencia. Otros tipos de demencia incluyen la demencia frontotemporal (FTD), la demencia vascular, la demencia mixta y la demencia de cuerpos de Lewy.

El Instituto Nacional del Envejecimiento define la demencia como «la pérdida del funcionamiento cognitivo -pensar, recordar y razonar- y de las capacidades conductuales hasta tal punto que interfiere con la vida y las actividades diarias de una persona».

Aunque las demencias comparten ciertas características, cada tipo tiene una patología subyacente distinta.

La enfermedad de Alzheimer se asocia con una acumulación de las llamadas placas y marañas en el cerebro. Estas estructuras interfieren con las células cerebrales, y finalmente las matan. En cambio, la muerte de las células cerebrales en la demencia vascular se produce por falta de oxígeno, que puede ser el resultado de un derrame cerebral, por ejemplo.

La FTD, como otro ejemplo, se produce cuando se forman estructuras proteínicas anormales en los lóbulos frontal y temporal del cerebro, lo que provoca la muerte de las células cerebrales de estas regiones.

  1. Un miembro de la familia tiene demencia, por lo que se
    Un mito común es que la demencia es puramente genética. En otras palabras, si a un miembro de la familia de una persona se le diagnostica demencia, se le garantiza que desarrollará demencia más adelante en su vida. Esto no es cierto.

Aunque algunas formas de demencia tienen un componente genético, la mayoría de los casos no tienen un fuerte vínculo genético.

Como hemos aprendido anteriormente, más que los factores genéticos, el factor de riesgo más importante para la demencia es la edad. Sin embargo, si uno de los padres o los abuelos desarrolló Alzheimer cuando eran menores de 65 años, la posibilidad de que se transmita genéticamente es mayor.

Sin embargo, el Alzheimer de inicio temprano es relativamente poco común. Ocurre en aproximadamente el 5,5% de todos los casos de Alzheimer.

Dado que la mayoría de los casos de demencia son de Alzheimer, esto significa que la mayoría de los casos de demencia no son hereditarios. La FTD, que es mucho menos común, tiene un vínculo genético más fuerte, pero si un padre o un abuelo desarrolla la enfermedad, no significa que los hijos o los nietos tengan garantizado que la desarrollen.